基因 vs.慢性病?


從1990年代開始,人類開始了一個「基因解碼」的劃時代研究,這是1953年華生 (James Watson)和 克里克 (Francis Crick)發現雙股螺旋的DNA結構之後另一個基因研究的里程碑。


在開始基因解碼之前,學者們給了幾個假設:

  • 人類的基因數量一定比其他生物都還要多(至少將近十萬組)

  • 所有人類的基因都非常相似

  • 常見慢性病的致病基因大致相同

如果當時這樣的假設成立的話,未來的醫學將突飛猛進,因為只要能找出致病的基因,科學家們就能在短時間內找出一種普遍適用大眾的藥物或疫苗,「疾病」將從此遠離我們。


「人的驕傲常常讓人在自大後發現原來那是自卑。」

在2000年左右「基因完成了解碼」,人類的基因體的總數大約2.5萬,甚至比某一種葡萄還要少(大約三萬組);甚至和黑猩猩相比有96%的完全相同。人類雖然比較聰明,但是從基因上找不出任何特殊之處。


如果把生命看做一本故事書,即使每一本書的紙張、印刷、文字內容都差不多,但若其中的某幾個「文字」調換了順序,語意上就會產生變化,也影像後續的故事發展。


在基因解碼的過程中,發現人類有一種特殊的「核甘酸」(single nucleotide polymorphisms, SNP),他們就像是故事書裡面的「標點符號」,專門在特定基因上的特定位置為基因們做「註解」和「斷句」;同樣的慢性病基因上,被不同的SNP做了修飾後,發病的機率居然不一樣了。


而這樣的