腸道好,免疫力就好?


肚皮舞女郎

「腸道好,免疫力就好」這句話乍聽起來像是一本很常見的書名,或是某一家中醫診所的主打口號。在傳統的醫學領域裡面,我們似乎比較少聽到這樣的說法,但如果確實有他的一番道理,那肯定提供我們一個活得更健康的努力目標了。


你知道嗎?

一位成年人的腸道大約是7-9公尺,上面佈滿了數百萬個小皺褶,我們稱之「微絨毛」(microvilli);若將他們完全地攤開來,大約就是一張完整的網球場大小,而人體所需要的養分,就是透過這些細小微絨毛們的作用而被吸收。


而在腸道的另外一邊,就是腸道的免疫系統,它肩負了人體免疫功能的一半量能;這不是沒有道理的,因為我們每天吃下了大量的「異物」,而這些外來物有一部分成為了必需的養分,但也夾雜了外部環境的「異類」,有可能對人體造成威脅。


腸胃道的免疫系統就成了面對食物的第一線守門員。當他發現有害物質時,就會啟動,免疫細胞們開始增援;一旦有害物質過多,免疫系統處理不及時,就會破壞腸道本身該有的腸道屏障,有害物質也會進入血液往全身外送出去,而引起全身性的發炎和各樣症狀。


這樣的狀況叫做「內毒素血症」(Endotoxemia),這也就是「腸漏症」(leaky gut) 的原因了。


症狀小時,則可能會感覺腹部脹痛、拉肚子或是食慾變差;嚴重時,則可能會在離腸胃道很遠的地方出現問題,如:關節痛、頭痛、皮膚過敏、口臭、視力模糊,甚至情緒也開始暴躁或憂鬱起來。嚴重的程度取決於黏膜滲漏的程度,和血液中有多少內毒素。


由此我們可以知道,只要我們能夠讓腸胃道在執行「吸收與排泄」的生理功能時,兼顧好「屏障和保衛」的功能,就能減少身體許多的發炎反應,進而提升人體的免疫儲備能量了。

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